Der formstarke Rory McIlroy „versucht nicht, irgendetwas zu beweisen“, während die LIV-Reihe Golf teilt | Rory McIlroy

Rory McIlroy besteht darauf, dass er nicht spielt, um einen Punkt zu beweisen, nachdem er seine gute Form mit einer Eröffnungsrunde von 62 bei der Travelers Championship fortgesetzt hat.

Der Nordire übernahm die Führung im Clubhaus in Connecticut, nachdem er vor zwei Wochen die Canadian Open gewonnen und letzte Woche bei den US Open gekämpft hatte – schließlich wurde er gemeinsam Fünfter. McIlroys Wiederaufleben kommt, während die PGA Tour der größten Bedrohung in ihrer Geschichte durch die von Saudi-Arabien unterstützte LIV Golf Series ausgesetzt ist.

„Ich denke einfach, dass die besten Spieler der PGA Tour derzeit die besten Spieler der Welt sind“, sagte McIlroy nach seiner Runde. „Ich werde nicht versuchen, irgendjemandem irgendetwas zu beweisen. Ich bin in guter Form. Ich spiele gut.“

„Vielleicht gibt mir das ein wenig mehr Selbstvertrauen, mich zu bestimmten Themen zu äußern“, fügte McIlroy, ein heftiger Kritiker der neuen Breakaway-Tour, hinzu. „Aber ich gehe einfach raus und versuche, mein Spiel zu spielen und noch mehr Turniere zu gewinnen.“

McIlroys acht unter Par lag knapp vor dem Olympiasieger Xander Schauffele und dem Schotten Martin Laird. Die Nummer 2 der Welt hat auch seine beste Eröffnungsrunde aller Zeiten auf der PGA Tour mit der bogeyfreien Darbietung am Donnerstag im TPC River Highlands erreicht.

Als Reaktion auf die wachsende LIV-Bedrohung, die den vierfachen Major-Gewinner Brooks Koepka am Mittwoch zum Aufgeben brachte, kündigte der Kommissar der PGA Tour, Jay Monahan, bei acht Turnieren im nächsten Jahr eine Gesamtsumme von fast 60 Millionen US-Dollar (48,9 Millionen Pfund) an. Der Zeitplan wird auch auf ein Kalenderjahr zurückgesetzt, wobei die FedEx Cup-Saison nun von Januar bis August läuft.

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McIlroy begrüßte die Änderungen und fragte, ob er der Meinung sei, dass dies für Spieler, die einen Wechsel zu LIV in Betracht ziehen, einen Unterschied machen würde, und fügte hinzu: „Da er [Monahan] sagte, es gibt nur einen Grund, warum die Jungs auf die andere Seite gehen, und das ist, weil sie die Möglichkeit haben, mehr Geld zu verdienen. Obwohl Scottie Scheffler in dieser Saison 13 Millionen Pfund (10,6 Millionen Pfund) verdient hat und es erst Juni ist.“

„Hier draußen gibt es Möglichkeiten, viel Geld zu verdienen, aber wie alles im Golfsport muss es verdient werden“, fügte der 33-jährige McIlroy hinzu. „Einige dieser Änderungen am Zeitplan und einige dieser Erhöhungen der Preisgelder, da bin ich mir sicher [will cause] Manche Jungs sollten ihre Entscheidung vielleicht noch einmal überdenken.“

McIlroy spielte am Donnerstag eine brillante Runde und fand acht Birdies, obwohl er nur sieben der 14 Fairways traf. Er startete auf den Back Nine und startete seine Runde mit einem Chip-In am 13. Par-5, und zwei weitere Birdies sahen ihn am Turn 32 machen. Dann ratterte er vier weitere in sieben Löchern, sparte aber sein Bestes bis zum letzten Par-4, als er mit einem 332-Yard-Kurvenschnitt ein letztes Birdie aufstellte.

“Ich denke, das Gute ist, dass ich gut gespielt habe und Sie auf dieser Welle des Schwungs reiten möchten, die Sie haben”, fügte McIlroy in seinem Interview nach der Runde hinzu. „Als ich hierher kam, wusste ich, dass ich ein bisschen müde sein würde, aber wenn du so gut spielst, willst du einfach weitermachen.“

Schauffele traf 18 Grüns in der Regel trotz eines überstürzten Starts in seine Runde, nachdem eine Verwechslung bei den Startzeiten dazu führte, dass seine Ankunft auf dem Platz etwas übereilter als gewöhnlich war. Seine Bogey-freie Runde von 63 wurde von Laird ergänzt, der sich freute, endlich eine gewisse Form auf den Grüns zu finden.

„Ich habe den Ball fast das ganze Jahr großartig geschlagen, [but] Ich habe mit meinem Putten zu kämpfen – einfach nichts hineingehen zu sehen, und es war frustrierend“, sagte Laird danach. „Es ist schön, endlich ein Ergebnis zu sehen, das näher an meinem Spielgefühl liegt.“

Charles Howell III und Webb Simpson sind einen Schuss weiter hinten und teilen sich den vierten Platz.

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