Erfolgsgeschichte des Champions Cup erodiert durch Modell der freien Marktwirtschaft | Meisterpokal

Ter Heineken Cup war jahrelang allgemein als die große Erfolgsgeschichte der Profi-Ära anerkannt. Es ist genau das gleiche Alter, das erste Spiel, das 1995 an Halloween stattfand, an einem Dienstagabend, an der Küste des Schwarzen Meeres, als Toulouse Farul Constanta aus Rumänien vor zwei Männern und einem Hund mit 54: 10 besiegte.

Innerhalb eines Jahrzehnts wurde es von niemand geringerem als dem Observer als das größte Rugby-Turnier der Welt angekündigt. Farbiger als normale heimische Wettbewerbe; wettbewerbsfähiger als die Weltmeisterschaft; mehr Teams als die Six Nations oder (wie damals) die Tri Nations. Am Vorabend der 10. Staffel im Jahr 2004 beschrieb unser verstorbener Korrespondent Eddie Butler den Wettbewerb als eine „neue kulturelle Erfahrung“, die es mit den Six Nations aufnehmen kann.

Die nördliche Hemisphäre hatte gerade ihren ersten (und bisher einzigen) Weltmeister hervorgebracht, und das kumulierte Defizit der neun Premiership-Klubs, die in dieser Saison Konten eingereicht hatten, betrug etwas mehr als 1 Million Pfund. Vier davon waren profitabel. Die Gehaltsobergrenze lag bei 2 Millionen Pfund.

Wie sich die Zeiten ändern. Während wir am Vorabend der 28. Ausgabe sitzen, die am Freitag an den Ufern der Themse beginnt, wenn die Londoner Iren Montpellier ausrichten, empfindet irgendjemand die gleiche Meinung über den Wettbewerb, vor dem in seiner Blütezeit nicht einmal die griesgrämigsten zurückschrecken würden beim Namen seines Sponsors anrufen?

Wissen wir überhaupt, wie es jetzt heißt? Heineken ist immer noch Sponsor, oder zumindest sind sie 2018 nach vier Jahren als solche zurückgekehrt. Irgendwann, vermutlich um zu versuchen, die Dinge aufzupeppen (und/oder den Fußball zu kopieren), führte jemand das Wort „Champions“ in die Nomenklatur ein. In dieser Saison haben sie südafrikanische Mannschaften in den Kader aufgenommen, was zweifellos eine neue Dimension bringen wird, aber den Initialismus EPCR, wo E für europäisch steht, etwas verhöhnt. Andererseits hatte der Brexit das vielleicht schon getan.

Zeitgemäß fühlt sich etwas mit dem geliebten Kind des Profi-Rugbys, das, um dem Leser das Nachschlagen zu ersparen, jetzt offiziell als Heineken Champions Cup bekannt ist, etwas aus den Fugen geraten. Covid hat alle Wettbewerbe hart getroffen (siehe Premiership), aber dies ist der einzige, bei dem ein Wochenende von den anderen aus seinem Kalender gestrichen wurde.

Um dem Chaos des Kalenders 2020-21 Rechnung zu tragen, wurde das klassische Sechs-Pool-Format zugunsten der unhandlichen zwei Zwölfer-Pools aufgegeben, die jetzt an vier Wochenenden ausgetragen werden. In diesem Setup kann es keine Pools of Death geben.

Das Format wurde als vorübergehendes Arrangement positioniert, während sich die Welt wieder normalisierte, aber hier stehen wir kurz vor seiner dritten Staffel. Nach dem Verlust von zwei Wochenenden im Oktober im Austausch für ein zusätzliches Wochenende (K.-o.-Achtelfinale) im April wäre eine Rückkehr zur vorherigen Struktur aus heutiger Sicht eine rechnerische Unmöglichkeit.

Die Einführung südafrikanischer Mannschaften in den diesjährigen Wettbewerb macht den europäischen Aspekt des Champions Cups lächerlich. Foto: Phill Magakoe/AFP/Getty Images

Letzte Woche fand der Start der Iteration dieser Saison in einem glänzenden Hotel in einem Waldgebiet am Ufer der M25 statt. Im Einklang mit dem obligatorischen Hype um diese Veranstaltungen zeigte der Vorsitzende des EPCR, Dominic McKay, eine bewundernswerte Leistung, räumte jedoch ein, dass es nicht in seiner Gabe liegt, das verlorene Wochenende zurückzugewinnen. Schlechte Nachrichten, Dom. Das heißt, es kommt nie wieder.

Schlimmer noch, die Gerüchte über eine Klubweltmeisterschaft halten sich hartnäckig. Angesichts der Tatsache, dass die Südafrikaner jetzt hier spielen und immer mehr der besten Spieler aus Neuseeland und Australien auch hier Verträge abschließen, wird diese Idee entsprechend überflüssig. Immerhin sind die Gespräche inzwischen so weit fortgeschritten, dass McKay über das wahrscheinliche Format spekulieren konnte.

Antwort: Alle vier Jahre wird der Heineken Champions Cup auf alles so Triviale wie seine Ko-Phase verzichten, um zu sehen, wie sich eine Handvoll neuseeländischer Teams gegen die besten europäischen Teams behaupten kann. Und Südafrika. Es stimmt, dass der Fußball eine Klub-Weltmeisterschaft hat, aber es ist schwer vorstellbar, dass die Champions League sie so aufnimmt.

Die Wahrheit ist, dass der Heineken/Champions Cup so verwundbar geworden ist wie jede andere Institution im übernommenen Rugby-Modell der freien Marktwirtschaft. Ursprünglich war es eine Verirrung, ein Wettbewerb der Gewerkschaften für die Klubs, die Einnahmen wurden sechsfach aufgeteilt, was bedeutete, dass die reicheren Ligen (französische und englische) den Rest subventionierten.

Der Wechsel von Heineken zu Champions fand 2014 statt, als die Klubs Rang abzogen. Jetzt machen sie die Show, wobei die Gewerkschaften kaum mehr als mit am Tisch sitzen.

Die südafrikanische Union ist nicht einmal das. Bis es ein Partner wird, können wir die südafrikanische Beteiligung als eine Art Versuch betrachten. Südafrika sucht verzweifelt nach einem sinnvollen Wettbewerb für seine besten Teams, aber dann ist EPCR verzweifelt nach einem Anstoß für seinen Flaggschiff-Wettbewerb. Dies könnte als perfekte Übereinstimmung angesehen werden.

Andererseits sind alle in einem Modell des freien Marktes verzweifelt, mit Ausnahme der Reichsten. Mit den jüngsten Wirren der Premiership, die heutzutage ziemlich den Franzosen entsprechen, mit lobender Erwähnung für die Iren, obwohl dieser Wettbewerb für letztere weitaus wichtiger ist. Bei der Vorstellung wurde gemunkelt, dass der Erfolg oder Misserfolg des südafrikanischen Experiments darauf hinauslaufen wird, wie die französischen Klubs mit Reise und Logistik umgehen.

Die Franzosen sind auf dem Vormarsch, was mehr mit der Größe ihrer Wirtschaft und dem Platz des Rugbys darin zu tun hat als mit dem Kommen und Gehen großartiger Spieler. Sie haben die letzten beiden Champions-Cup-Gewinner und sechs der letzten acht Halbfinalisten. Sie werden zunehmend von der Rugby-Welt angezogen. Dazu gehört auch der Wettbewerb, der eine Zeit lang der beste der Welt war.

Dies ist ein Auszug aus unserer wöchentlichen Rugby-Union-E-Mail The Breakdown. Um sich anzumelden, besuchen Sie einfach diese Seite und folgen Sie den Anweisungen.

source site-30