Hurrell und Makinson bringen St. Helens auf den Weg zu einem knappen Sieg über Huddersfield | Super Liga

Es ist ein unglückliches Nebenprodukt der Dominanz, die St. Helens in den letzten Jahren in der Super League genossen hat, dass Sie trotz dieses durchaus vernünftigen Saisonstarts eine Reise nach Australien in die Mischung geworfen haben, mit der Sie fertig werden müssen Ich frage mich, was in den kommenden Wochen und Monaten noch von den amtierenden Champions zu erwarten ist.

Drei Siege von fünf sind alles andere als ein perfekter Start, aber es ist auch kein katastrophaler. Hier haben die Saints gerade genug getan, um einen Zermürbungskampf gegen eine Mannschaft aus Huddersfield zu gewinnen, die am Ende der Saison mit ziemlicher Sicherheit in der Mischung sein wird. Zu diesem Zweck ist dies ein Ergebnis, das viel über den Charakter des Champions zeigt. wenn sonst nichts. Sie mussten hart dafür arbeiten und haben die Arbeit in dieser Hinsicht erledigt.

Aber es ist ziemlich offensichtlich, dass es für die Mannschaft, die die letzten vier Grand Finals gewonnen hat, noch ein paar weitere Gänge gibt, um sich durchzuklicken. Ob der historische Sieg bei der World Club Challenge gegen Penrith noch ein Kater ist oder ob sie unter ihrem neuen Trainer Paul Wellens noch nicht ganz in Form sind, bleibt so etwas wie ein Unbekannter. Aber Siege an Orten wie diesem sind schwer zu erzielen, was dies zu einem guten Test für eine Mannschaft macht, die immer noch nicht aus allen Rohren feuert.

„Es war extrem hart“, sagte Wellens. „Wir haben die ganze Woche darüber gesprochen, wie schwer es werden würde. Anzutreten und dabei zu bleiben, war ein echter Test für unseren Charakter.“

Der Unterschied am Ende war ein Elfmeter von Tommy Makinson in der zweiten Halbzeit, der das Spiel in einer Nacht, in der beide Seiten jeweils zwei Versuche erzielten, außer Reichweite brachte. Aber die Tatsache, dass die Saints es mit einem Mann leicht machen mussten, nachdem sie Sione Mata’utia nach nur 30 Sekunden durch eine Gehirnerschütterung verloren hatten, ist vielleicht noch beeindruckender.

St. Helens brauchte jemand anderen, um aufzusteigen, und ihr Requisit Matty Lees tat dies mit einer 80-minütigen Leistung – heutzutage eine Seltenheit – mit 68 Zweikämpfen für ein gutes Maß. Diese Zahlen sind herkulisch, und es war vielleicht keine Überraschung, dass Wellens nach dem Spiel Vergleiche mit einem anderen Saints-Größen, James Graham, zog. Lees’ Leistung trug entscheidend dazu bei, dass die Gäste kurz vor der Halbzeit mit 12:0 in Führung gingen.

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„Ich bin heute Abend nie auf die Idee gekommen, dass ein mittlerer Spieler das tun müsste, aber ich habe nie Anzeichen dafür gesehen, dass er langsamer wird“, sagte Wellens über den englischen Nationalspieler. „Sie haben ein paar Tage frei und werden sie alle brauchen, aber Matty wird es sicherlich tun.“

Nach einer zurückhaltenden halben Eröffnungsstunde, in der die Abwehr sehr stark war, erzielten schnelle Versuche von Konrad Hurrell und Makinson das 12: 0 im Handumdrehen und unterstrichen die Qualität dieser Mannschaft aus St. Helens, die schnell ein ausgeglichenes Spiel drehte zu ihren Gunsten.

Aber Huddersfield reagierte kurz vor der Halbzeit mit einem entscheidenden Treffer, als Ashton Golding eine seltene Lücke in der Verteidigung der Saints aufdeckte, um das Defizit zu halbieren. „Ich mache mir keine Sorgen darüber, wo wir stehen“, sagte Ian Watson, der Trainer von Huddersfield, nach der dritten Niederlage von fünf zu Beginn der Saison. Er hat vielleicht Recht, positiv zu sein, da die Giants in Reichweite der Besten der Liga sind, wie diese Leistung bewies. „Wir sind auf jeden Fall auf dem richtigen Weg“, sagte er. „Das waren zwei gute Teams, die gegeneinander angetreten sind.“

Ein weiterer Pluspunkt an diesem Abend für Huddersfield war das zweite Debüt für den Verein von Jake Connor, ihrem sprunghaften Neuzugang von Hull FC. Connors Einführung in das Spiel nach 50 Minuten brachte die Giants sicherlich in die Höhe, aber als Makinson die Saints in einer Nacht, in der es um Punkte ging und die Verteidigung größtenteils an der Spitze stand, mit einem Elfmeter auf acht Punkte Vorsprung brachte, fühlte es sich wie ein bedeutender Moment an.

Connor hatte die Wirkung, die alle erwartet hatten, als er nach einem gut ausgeführten Zug aus einem Gedränge einen Versuch für Innes Senior unternahm, als ein Übermaß an Huddersfield-Druck Mitte der zweiten Halbzeit schließlich zu Punkten führte. Das führte zu einem etwas dramatischen Finale, in dem Connor und seine Teamkollegen in den letzten Momenten verzweifelt versuchten, das Spiel zu gewinnen, aber die Saints hielten durch.

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