John Leguizamo über die Weigerung, in „Violent Night“ einen „albernen“ Bösewicht zu spielen, und darüber, Opfer von Hollywoods unausgesprochener „Latin-Quote“ zu werden

John Leguizamo in „Gewalttätige Nacht“.

  • John Leguizamo sprach mit Insider über die Rolle des Bösewichts in „Violent Night“.
  • Er sagte auch, dass es „seltsam“ sei, neben Al Pacino in „Carlito’s Way“ einen Puertoricaner zu spielen.
  • „Violent Night“ startet am Freitag in den Kinos.

Seit fast vier Jahrzehnten ist John Leguizamo mit seiner Fähigkeit, überzeugende Rollen in Komödien oder Dramen zu spielen, eine feste Größe auf der Bühne und auf der Leinwand.

Es hat im Laufe der Jahre zu denkwürdigen Charakteren in weitreichenden Titeln wie „Carlito’s Way“, „To Wong Foo, Thanks for Everything! Julie Newmar“, Baz Luhrmanns „Romeo + Julia“ und „Moulin Rouge!“, Spike Lees „Summer“ geführt of Sam“ und zuletzt als Bruno in dem Disney-Hit „Encanto“. Außerdem gewann er 1999 einen Emmy für seine Ein-Mann-Broadway-Show „Freak“.

In seinem neuesten Film „Violent Night“ setzt Leguizamo diese Talente perfekt ein, wenn er den skrupellosen Bösewicht des Films spielt, der in diesem äußerst unterhaltsamen, ultra-blutigen Weihnachtsfilm als Weihnachtsmann (mit bestimmten Fähigkeiten) gegen David Harbour antritt ein Teil „Home Alone“ und ein Teil „Stirb langsam“.

Aber trotz aller Erfolge von Leguizamo ist er seit Jahren frustriert, dass er in Hollywood nicht mehr Leute sieht, die ihm ähnlich sehen. Der in Kolumbien geborene Schauspieler schrieb einen offenen Brief in der Los Angeles Times im November, in dem er die Branche wegen ihres Mangels an lateinischen Stimmen beschimpfte.

„Die Latino-Bevölkerung ist größer als die weiße Bevölkerung in Kalifornien, und dennoch sind wir nicht entsprechend vertreten. Das ist kulturelle Apartheid“, schrieb Leguizamo. „In New York ist die Latino-Bevölkerung gleich der weißen Bevölkerung, aber Sie würden es nie wissen, wenn Sie lokales Fernsehen sehen oder unsere Zeitungen und Zeitschriften lesen würden. Die Metriken sind auf unserer Seite, aber das System ist es nicht.“

Insider unterhielt sich mit Leguizamo über Zoom über die Kanalisierung von Alan Rickmans legendärem „Die Hard“-Bösewicht in seiner „Violent Night“-Rolle, die bizarre Erfahrung, Al Pacino gegenüber zu arbeiten, als er einen puertoricanischen Gangster in „Carlito’s Way“ spielte, und die Zeit, die er sagt er verlor eine Rolle wegen Hollywoods „Latin-Quote“.

Leguizamo sagte, seine Inspiration in „Violent Night“ sei Alan Rickmans legendärer „Die Hard“-Bösewicht gewesen

david harbour gefesselt und john leguizamo spricht mit ihm
David Harbour und John Leguizamo in „Violent Night“.

Ich habe „Violent Night“ auf der New York Comic Con gesehen und bin froh, dass ich diesen ganzen Wahnsinn durchgemacht habe, um es zu sehen.

Bei dieser Vorführung waren 4.000 Menschen anwesend.

Es war voll. Nachdem Sie, David und Regisseur Tommy Wirkola es vorgestellt hatten, blieben Sie noch eine Sekunde hier, um die Reaktion zu sehen?

Eine Sekunde? Ich bin die ganze Zeit geblieben! Und ich konnte nicht glauben, wie sie David anfeuerten und nicht mich. Das hat mich ein bisschen genervt. Los Jungs! [Laughs.]

Ich meine, um fair zu sein, du bist der Bösewicht im Film. Und du bist ein perfekter Bösewicht. Sind Sie für Ihren Charakter mit Ideen zu Tommy gegangen oder sehen wir vieles aus dem Drehbuch?

Ich muss sagen, vieles davon war auf der Seite. Aber Tommy und ich hatten einige Gespräche. Ich habe definitiv gesagt, dass ich wollte, dass dieser Bösewicht so schlau wie möglich ist. Ich möchte lustig sein, aber nicht auf eine alberne Weise. Und sie waren alle an Bord. Und ich bat um eine kleine Hintergrundgeschichte. Ich wollte nicht gemocht werden, ich bin nicht so ein kitschiger Schauspieler. Aber ich wollte verstanden werden.

Wenn ich so dreist sein darf, Ihre Figur ist eine Anspielung auf Alan Rickmans Hans Gruber-Figur in „Stirb langsam“.

Alan Rickman ist eines meiner Idole. Ein brillanter Schauspieler. Hören Sie, ich wollte der Latino Alan Rickman sein. [Laughs.]

Er sagt, dass es in Hollywood an lateinamerikanischen Geschichten mangelt, weil die Leiter der Studios „nicht wie wir aussehen“.

John Leguizamo spricht Bruno in „Encanto“ an.
Maribel und Bruno (von John Leguizamo geäußert) in „Encanto“.

Ich denke, für Sie muss es jetzt ein guter Moment in Ihrer Karriere sein. Sie hatten „Encanto“, jetzt das, und Sie spielten in „The Menu“, das vor Kurzem an den Start ging und eine gute Resonanz erhält. Die Dinge müssen jetzt Spaß machen.

Definitiv. Ich fühle mich großartig in Bezug auf den Platz, den ich in meiner Karriere erreicht habe, und die Gelegenheit. Vor allem die Möglichkeiten, die ich mir geschaffen habe, weil ich mich selbst erzeuge. Ich befinde mich in meiner Karriere in einer Renaissance in Bezug auf mein Schreiben, Schaffen, Aktivismus und das Verschieben von lateinischem Denken auf höhere Ebenen. Und sich für Inklusion einsetzen. Ich denke, die Metriken sind auf unserer Seite: „Encanto“ ist die Nummer 1, Bad Bunny ist die Nummer 1 der Welt. Und was die Wahlen betrifft, so haben wir als Latinos so viele Sitze gewonnen. Wenn Sie den Mittelsmann aus dem Weg räumen, gewinnen wir die ganze Zeit, aber wenn wir uns auf die Meinung oder den Geschmack eines Studioleiters verlassen müssen, verlieren wir, weil sie nicht wie wir aussehen, sie verstehen unsere Geschichte nicht, und sie werden uns nicht anmachen. Ich verstehe das nicht.

Ich habe Ihren offenen Brief gelesen, den Sie in der Los Angeles Times geschrieben haben. Welche Reaktionen haben Sie von der Branche erhalten, seit er herausgekommen ist?

Ich habe viele Verbündete. Leute haben mich angesprochen: Regisseure, Autoren, Weiße, Latinos, Schwarze und Asiaten. Sie waren alle stolz auf mich, dass ich mich zu Wort gemeldet habe, ich bekomme viel Liebe und Respekt dafür. Und ich habe viel über diesen Brief nachgedacht, weil ich keine Ausreden mehr will. Ich bin fertig mit Ausreden. Wir sind die größte und älteste ethnische Gruppe in Amerika. Wir machen 30 % der US-Kinokassen aus, aber ich glaube, vor drei Jahren waren wir weniger als 2 % der Rollen vor der Kamera, jetzt sind es vielleicht 5 %, aber es ist immer noch erbärmlich.

Er nannte es eine „seltsame Erfahrung“, als er in „Carlito’s Way“ einen Puertoricaner in Al Pacino spielte.

John Leguizamo in einer roten Jacke mit seinem Arm um Al Pacino in einer schwarzen Jacke
(LR) Al Pacino und John Leguizamo in „Carlitos Weg“.

Jetzt hat es mich zum Nachdenken gebracht, und Sie sagen mir, ob das ein Fortschritt ist: Einer Ihrer bekanntesten Filme, “Carlito’s Way”, wenn Brian De Palma versuchen würde, das jetzt zu machen, wäre es nicht Al Pacino in dieser Rolle sei jemand Latein. Wahrscheinlich du. 

Aber machen sie überhaupt den Film? Das ist es. Sie machen den Film vielleicht nicht, weil Sie eine rein lateinamerikanische Besetzung haben. Das ist das Problem. Deshalb ist „Encanto“ verrückt, weil es der Nummer-eins-Film der Welt war, welchen Beweis braucht man noch? Ich sehe kein grünes Licht für diese Projekte. Grünes Licht für die gottverdammten Dinge.

Aber ich muss es wissen, und ich versuche hier nicht, auf Pacino herumzuhacken, weil Viggo Mortensen auch in „Carlito’s Way“ war und versuchte, ein Puertoricaner zu sein, aber in diesem Film gegenüber von Al zu arbeiten, war es seltsam?

[Laughs.] Weißt du, das war eine Sache der Zeit. Davor spielte er einen Kubaner –

Tony Montana in “Scarface”.

Ja, darin macht er so etwas wie einen kubanisch-mexikanischen Akzent. Ich weiß, dass er es versucht und er ist ein großartiger Schauspieler, so brillant, er war mein Held. Aber es war seltsam, Mann. Es ist eine seltsame Erfahrung, ein Latino in einer lateinamerikanischen Geschichte zu sein, die von einem Latino geschrieben wurde, und der Hauptdarsteller ist ein Weißer, der vorgibt, Puertoricaner zu sein. Ich werde nicht lügen, es ist surreal. Es war surreal. Ich habe das Teil ein paar Mal abgelehnt und mich dann schließlich dafür entschieden.

Das ist interessant, denn das ist die Rolle, die Sie in Hollywood eine Stufe höher gebracht hat.

Ja, ich denke schon. Ich wusste definitiv, dass ich handeln kann. [Laughs.] Es war nicht so, dass ich nicht handeln könnte, ich wusste, dass ich es kann. Ich habe hart trainiert. Es ist nur so, dass Hollywood seltsam war und schon immer seltsam war. Es war immer “Holly-wouldn’t”. Und ich wusste das von Anfang an. Als ich aufs College ging und neben einigen großartigen Schauspielern die weißen Jungs fünf Vorsprechen pro Tag bekamen und ich alle fünf Monate eines hatte. Die Aufschlüsselung der Besetzung war Jim Crow. Weißer Schauspieler, weißer Schauspieler, und dann alle fünf Monate, lateinamerikanischer Schauspieler, um ein Mörder zu sein. Das waren meine Möglichkeiten.

Leguizamo sagte, er habe einmal eine Rolle an einen weißen Schauspieler verloren, weil der Regisseur ihm sagte, er könne „nicht zwei Latinos im Film haben“.

John Leguizamo
John Leguizamo.

Jetzt haben Sie in Ihrem Brief gesagt, dass Sie im Laufe Ihrer Karriere 40 Jahre lang Charaktere aufgeschlagen haben. Gab es einen Fall, in dem Sie überzeugt waren, eine Rolle zu haben, alle dachten, Sie hätten die Rolle, aber am Ende ging es an einen weißen Schauspieler?

Nein, weil sie dich nicht einmal sehen würden. Ich würde meinen Agenten fragen: „Können Sie mich für diese Rolle hochschicken? Ich weiß, dass sie nicht nach einem Latino suchen, aber würden sie mich sehen?“ Und sie würden dich nicht sehen, egal wer sie waren. Sie wollten einen weißen Schauspieler und das war’s.

Aber, naja, ok, es gab eine Zeit. [Laughs.] Dieser eine Regisseur wollte, dass ich in seinem Film mitspiele, ich werde nicht den Film sagen, aber er wollte mich. Er sagte: “Ich liebe deine Arbeit, ich will dich im Film haben.” Und dann höre ich von ihm, er ruft mich an und sagt: „Oh, tut mir leid, Mann, du kannst nicht in meinem Film sein, weil ich bereits eine lateinamerikanische Schauspielerin habe und ich keine zwei lateinamerikanischen Personen im Film haben kann. ” Es gab diese unausgesprochene „Latin-Quote“, wenn man zu viele Latinos in seinem Film hatte, war das eine schlechte Sache. Und die Sache ist die, der Typ, der echte Typ, auf dem die Figur basierte, die ich spielen sollte, war wirklich Latino.

Und es gab andere Fälle, in denen ich die Rolle bekam und ursprünglich waren viel mehr Latinos in der Geschichte und dann haben sie weiße Jungs reingesteckt und ich bin der einzige Latino, der die Rolle vertritt. Es gibt also eine Menge Schönfärberei der Geschichte und sie repräsentiert nicht die Realität, die wir sehen.

Der größte Punkt in Ihrem Brief war meiner Meinung nach, dass Sie ansprachen, dass die Entscheidungsträger auf Studioebene prominent weiß sind. Müssen Sie Ihrer Meinung nach etwas mehr tun – gehen Sie raus und versuchen Sie, der SAG-Präsident zu sein, ein Königsmacher zu sein und Ihren Einfluss zu nutzen, um Latinos in diese Führungspositionen zu bringen? Sehen Sie das überhaupt als zukünftiges Kapitel Ihrer Karriere?

Ich bin ein Kreativer, also glaube ich nicht, dass ich all meine Energie darauf verwenden möchte. Ich werde auf jeden Fall Energie darauf verwenden, sicherzustellen, dass wir in Hollywood Gleichheit und Gerechtigkeit haben, und zwar nicht nur in Hollywood, sondern überall. Ich meine, am Broadway haben Latinos in New York City die gleiche Bevölkerungszahl wie Weiße, und am Broadway gibt es im Moment kein einziges lateinamerikanisches Stück. Nicht eins. Wie ist das möglich? Sind ich und Lin-Manuel Miranda die einzigen lateinamerikanischen Dramatiker in Amerika? Bringen Sie den nächsten Mann und die nächste Dame hoch. Es macht mich wahnsinnig.

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