Mayflower-Jubiläum: Das Replikschiff, das nie in See stach

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Von Laurence Cawley
BBC News

BildbeschreibungDie ursprüngliche Mayflower, die am 16. September 1620 von Plymouth aus in See stach, bevor sie einen sicheren Hafen in New Plymouth auf der anderen Seite des Atlantischen Ozeans fand
Es war ein hohes Ziel: Eine lebensgroße Nachbildung der Mayflower aus dem 17. Jahrhundert zu bauen und die transatlantische Überfahrt nachzubilden, die vor 400 Jahren in See stach. Aber trotz Hunderttausenden von Pfund wurde nie ein Schiff gebaut. Was schief gelaufen ist?
Im Jahr 2009 fand ein Treffen statt, bei dem überlegt wurde, wie die kleine Stadt Harwich in Essex an den 400. Jahrestag der Mayflower erinnern könnte, die mit einer Gruppe puritanischer Siedler, die ein neues Leben in der Neuen Welt suchen, in See stach.
Die Mayflower startete am 16. September 1620 in Plymouth – es wird jedoch allgemein angenommen, dass sie mehr als zwei Jahrzehnte zuvor in Harwich gebaut wurde, der Heimat des Schiffskapitäns und Miteigentümers Captain Christopher Jones.
Schließlich landeten sie in dem, was sie New Plymouth nannten, im heutigen Massachusetts.
Erste Vorschläge, wie Harwich seine Rolle beim Mayflower-Jubiläum feiern könnte, waren eher zurückhaltend. Das Aufstellen von Ammern war ein Vorschlag.
Es war ein Zahnarzt – Tom Daly -, der zuerst auf die Idee kam, eine Seereplik der ursprünglichen Mayflower in der Stadt zu bauen.
"Harwich hat manchmal einen kleinen Blick auf die Welt", sagte er. "Ich hatte in den ersten 15 Jahren, in denen ich in Harwich war, zugesehen, wie der Ort abgelehnt wurde.
"Ich dachte, 'schau, wir brauchen etwas Größeres, das eine erstaunliche touristische Infrastruktur bietet und Schulungen anbietet'."
BildrechteHarwich Mayflower Projekt
BildbeschreibungIn der ersten Bauphase wurde der Kiel gebaut, gefolgt vom Bug
Das Harwich Mayflower Project, ein gemeinnütziges Unternehmen, wurde kurz darauf mit fünf Direktoren gegründet, die sich ein Spendenziel von mehreren Millionen Pfund gesetzt hatten, um das Schiff bauen zu lassen.
Die Idee war, das Schiff in die USA und dann zurück nach Harwich zu segeln, wo es zu einer wichtigen Touristenattraktion werden würde.
Die geschätzten Kosten stiegen zwischen 2009 und 2018 stetig von einer anfänglichen Schätzung von 2,4 Mio. GBP auf 4 Mio. GBP im Jahr 2013 auf etwa 6 Mio. GBP im Jahr 2016 und dann auf 10 Mio. GBP, wie die Beteiligten im Juli 2017 mitteilten.
"Neben den Plänen für das Schiff haben wir versucht, Jugendlichen durch Ausbildung Beschäftigungsmöglichkeiten zu bieten", sagte Daly. "Am Anfang war es ein Gefühl der Aufregung und wir waren alle sehr begeistert von all dem."
Die erste Aufgabe bestand darin, überhaupt kein Schiff zu bauen, sondern eine Werft zu bauen, in der das Schiff gebaut werden konnte. Darüber hinaus musste ein funktionierendes Projektbüro eingerichtet, die erforderlichen Experten – von Schiffsarchitekten bis hin zu Tischlern und Tutoren für den Schiffbau – zusammengestellt und Verfahren für die Einstellung von Auszubildenden eingerichtet werden.
Das Kielprotokoll wurde erst gegen Ende 2013 zum Schneiden vorbereitet.
Das Projekt stieß auf großes Interesse, unter anderem bei Entdeckern wie Sir Ranulph Fiennes und dem Unternehmer Sir Richard Branson sowie bei US-Bürgern, die Berichten zufolge zu Tausenden in Harwich ankamen, um die Bauarbeiten aus erster Hand mitzuerleben.
Bis Ende 2016 waren jedoch nur der Kiel, der Bug und ein Paar Seitenrippen gestiegen.
Offiziell gab es erst 2016 ernsthafte Zweifel an der Wahrscheinlichkeit, dass ein Seeschiff gebaut wird, trotz a berichtete die damalige stellvertretende Vorsitzende des Projekts Lynda Chase-Gardener, die eine Sitzung des Stadtrats von Harwich berichtete: "Es handelt sich um einen zweijährigen Bau, und professionell qualifizierte Ingenieure haben bestätigt, dass es sich um einen zweijährigen Bau handelt (gefolgt von einer Phase, in der Holz in Wasser- und Seeversuchen expandieren kann). Wir sind also auf dem richtigen Weg, um 2020 zu segeln."
Miss Chase-Gardener, die im März 2017 aus dem Kuratorium ausschied, antwortete nicht auf eine BBC-Anfrage nach einem Kommentar zu Harwichs Mayflower-Programm.
BildbeschreibungRebecca Hawkins sagt, dass informell Zweifel an der Wahrscheinlichkeit geäußert wurden, dass ein Schiff bereits 2013 gebaut wurde.
Die ehemalige Auszubildende Rebecca Hawkins behauptet jedoch, einige Mitglieder des Projekts hätten bereits 2013 Zweifel geäußert.
Frau Hawkins trat dem Projekt im Januar 2013 als Auszubildende der Stufe 3 für Wirtschaft und Verwaltung im Alter von 18 Jahren bei und verdiente etwas mehr als 400 GBP pro Monat.
"Im Jahr 2013 gab es Streitigkeiten mit Leuten, die sagten, wir müssen anfangen, sonst wird es nicht rechtzeitig ein Schiff geben", sagte sie. "Schon damals gab es ein bisschen Sorge, dass es nicht gebaut werden würde.
"Andere sagten: 'Nein, nein, mach dir keine Sorgen, es wird gebaut'."
Sie erzählte, dass das Mayflower-Projekt "eine nette Gruppe von Menschen sei, mit denen man arbeiten könne", und fügte hinzu: "Ich war ziemlich stolz zu sagen, dass ich dort gearbeitet hatte."
Sie beschrieb jedoch eine Reihe von Problemen, darunter die Entsendung von Lehrlingen auf andere Werften zur Arbeit, die Zuweisung eines Lehrers zu ihrem eigenen Lehrlingsausbildungskurs und Schwierigkeiten bei der Ausbildung von Lehrlingen, um die Anforderungen für den Bau eines Seeschiffs zu erfüllen.
Die Ideen für das Sammeln von Spenden für das Projekt waren vielfältig – von gesponserten Schiffsbolzen (was passiert ist) bis hin zu Einzahlungen für Kabinen, sobald das Schiff fertig war (was nicht geschah).
Aber das 30,5 m lange Schiff war nie fertig.
"Ich glaube, wir haben den Bug und eine Rippe hochgezogen. Es gibt dort kein Schiff. All diese Arbeit und die harte Anstrengung, die investiert wurden, und es gibt wenig zu zeigen", sagte Frau Hawkins.
"Es ist eine Schande, dass nichts passiert ist.
"Es ging von einem Seefahrtsschiff zu einem Ausstellungsschiff. Vielleicht hätten sie einfach eine Miniatur bauen sollen."
BildbeschreibungEinst reges Treiben: Im jetzt ungenutzten Lehrraum des Harwich Mayflower Project
In Harwich schwirren Gerüchte darüber, wohin das ganze Geld für das Projekt floss, entweder die privaten Spenden oder die offiziellen Zuschüsse. Und der Verbleib der mehreren Lastwagenladungen Eiche, die von Truro in Cornwall nach Harwich geschickt wurden. Und die vielen teuren Elektrowerkzeuge, die dem Projekt geschenkt wurden.
Frau Hawkins sagte, sie habe die Verschwörungstheorie über die "fehlende" Eiche gehört.
Die Wahrheit der Sache scheint etwas weltlicher.
"Die Leute gaben Geld und das wurde für geschäftliche Dinge wie Strom und Materialien verwendet", sagte Daly, der bis 2016 Vorsitzender des Projekts war.
Die Eiche, die Herr Daly aus eigener Tasche bezahlt hatte, sei "immer noch da", sagte er.
Der genaue Standort wurde aufgrund des Wertes des Holzes nicht bekannt gegeben – obwohl eine Reihe von Personen der BBC mitteilten, dass er kürzlich in einem Gebiet mit privatem Land in der Stadt gesichtet worden war.
"Die anderen Gegenstände sind eingelagert", sagte er. "Aus dem Projekt wurde nichts herausgenommen, was nicht verdient wurde.
"Es war ein Geschäft wie alles andere – Beleuchtung, Versicherung, Miete an British Rail und so weiter. Und in Bezug auf Spenden wurde jedes Pfund davon wieder in das Projekt gesteckt."
In der Tat, wenn jemand das Projekt verloren hat, ist es Herr Daly selbst. Obwohl er es ablehnt, eine genaue Zahl anzugeben, hat er offenbar mehr als 250.000 Pfund seines eigenen Geldes in den Mayflower-Traum investiert.
"Ich musste aufhören, weil meine Frau mich getötet hätte", sagte er.
BildbeschreibungDas Projekt hatte drei Ziele: Bildung, Beschäftigung und Tourismus in Harwich fördern
"Wir haben ziemlich viele kleine Spenden erhalten", sagte Daly. "Aber wir waren teuer. Wir mussten Lehrer, Schiffbauer, Beleuchtung, Strom bezahlen – alles, was ein Unternehmen bezahlen muss. Wir brauchten erhebliche Mittel.
"Schon früh hatten wir einen Schiffsarchitekten, der ein Schiff entwarf, das den Vorschriften der Maritime and Coastguard Agency entsprach, und daraus konnten wir herausfinden, wie viel es kosten würde.
"Das (die Kosten von 4 Millionen Pfund) wäre erreichbar gewesen. Ja, die Kosten sind gestiegen – aber wenn dieses Geld eingegangen wäre, wäre das Schiff gebaut worden."
Laut dem Jahresabschluss der Wohltätigkeitsorganisation waren die Anstrengungen nicht annähernd so niedrig wie die niedrigste und früheste Schätzung.
Zwischen 2009 und 2018 (dem letzten Jahr, für das Konten verfügbar sind) hatte die Wohltätigkeitsorganisation ein Einkommen von 1,73 Mio. GBP und verbrachte in vier dieser Jahre mehr als sie erhielt.
"Wir haben staatliche Mittel beantragt und drei Anträge auf nationale Lotteriefinanzierung gestellt", sagte Daily.
"Es war sehr zeitaufwändig. Anwendungen dauern Hunderte von Stunden, und dann wird Ihnen" Nein "gesagt."
Die genauen Gründe, warum das Projekt keine groß angelegten Förderpreise erhielt, sind noch unklar. Herr Daly sagte, das Projekt sei wiederholt von anderen Wohltätigkeitsorganisationen auf den Posten gebracht worden.
BildbeschreibungDiejenigen, die das Mayflower-Projekt geleitet haben, sagen, dass zwischen 2010 und 2016 mehr als 600 Auszubildende ausgebildet wurden
Herr Daly befürchtete das Schlimmste in den Jahren 2016-17.
"Wenn es zu diesem Zeitpunkt auf See gehen sollte, mussten wir es 2017-2018 in vollem Gange und bereit für Seetests sein", sagte er. "Die Finanzierung war nicht vorgesehen."
Er glaubt, dass das Projekt "die gesamten touristischen Aussichten für Harwich verändert" hätte und fügte hinzu: "Wir haben uns sehr bemüht und wir hatten eine Menge guter Leute, die viel Zeit und Energie in dieses Projekt gesteckt haben, weil sie sehen konnten, was es erreichen könnte." .
"Wir haben kein Hochseeschiff erreicht, aber es gab viele andere positive Dinge, die daraus hervorgegangen sind."
BildbeschreibungBob Clows Vision für ein Eisenbahn- und Schifffahrtsmuseum ist teilweise aufgrund des zum Scheitern verurteilten Schiffsbaus verwirklicht worden
Im Jahr 2016 wurde das Schulungszentrum wegen fehlender Finanzierung geschlossen. Insgesamt waren im Zeitraum von sechs Jahren rund 600 Auszubildende durch die Türen gegangen.
Stattdessen wurden die Gebäude des Projekts, die sich in einem ehemaligen Bahnhof befanden, als Heimatmuseum neu belebt.
Bis Juli 2017 war laut dem jährlichen Bericht der Treuhänder die Idee, ein Seeschiff zu bauen, offiziell zurückgestellt worden, und eine Idee für ein Eisenbahn- und Schifffahrtszentrum stand im Mittelpunkt. Und statt eines Seeschiffes war jetzt eine landgestützte Nachbildung das Ziel.
Für den Eisenbahnexperten Bob Clow war die Chance, den Bahnhof wieder in die Blütezeit der 1920er Jahre zu versetzen, zu gut, um sie zu verpassen.
"Ich hatte vor 20 Jahren auf der Harwich Station nachgesehen, um genau das zu tun, was wir jetzt tun", sagte er.
"Als wir anfingen, wusste ich, dass es viele Probleme mit dem Mayflower-Projekt gab", sagte er.
Aber weil er nur an der Seite des Kulturerbes beteiligt war, drängte Herr Clow voran und sah, wie seine Entwürfe für die nachgebaute Station von 1924 verwirklicht wurden.
BildbeschreibungDas Harwich Railway and Shipping Museum
Das Harwich Railway and Shipping Museum ist seitdem eine eigenständige Einheit mit einem eigenen Kuratorium und finanzieller Unabhängigkeit.
"Es ist das Licht am Ende eines sehr langen Tunnels."
Das Harwich Mayflower Project wurde im Mai 2018 in Harwich Mayflower Heritage Projects Ltd und im März 2020 in Harwich Cultural and Community Projects umbenannt.
Die BBC kontaktierte die Nachfolgeorganisation, um einen Kommentar zur Mayflower-Geschichte zu erhalten, erhielt jedoch keine Antwort.
Das Projekt nutzt noch ein drei Hektar großes Gelände, auf dem das Schiff gebaut werden sollte (es wurde von Network Rail zur vorübergehenden Anmietung angeboten).
Tony Francis, der sagte, "es wäre schön gewesen, eine Nachbildung der Mayflower in britischem Besitz zu haben", versucht seit Monaten, Interesse und Unterstützung zu wecken, um dieses Land für die Gemeinschaft zu nutzen.
"Diese Gemeinde braucht dieses Land grundsätzlich für die Nutzung durch die Gemeinde und um etwas ganz Besonderes zu werden", sagte er. "Ich würde gerne ein historisches Dorf dort unten mit Fertighäusern sehen, weil anständiges Wohnen die Nummer eins ist."
Was das Mayflower-Schiff betrifft, so ist nicht nur die Replik auf See nie zustande gekommen, sondern auch die geplante lebensgroße Replik an Land.
Aber es gibt eine Skulptur. Auf einem Kreisverkehr.
Und Frau Hawkins schlägt vor, dass die Stadt, wenn sie sich zusammenzieht, vielleicht die Idee haben sollte, eine Replik auf See zu bauen, eine weitere Chance – zum 500. Jahrestag.
BildbeschreibungDie Skulptur wurde vom Bezirksrat Tendring in Auftrag gegeben
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Fotografie von Laurence Cawley, sofern nicht anders angegeben.