Sunak sagt, er könne der Krise der Lebenshaltungskosten nicht helfen. Was ist mit diesen fünf einfachen Schritten? | Georg Dib

Rishi Sunak hat behauptet, er könne nichts gegen die externen globalen Umstände tun, die die Lebenshaltungskostenkrise antreiben, aber er ist der eigentlichen Frage ausgewichen: Wie kann er am besten reagieren und eine eskalierende Krise und eine kostspielige Rezession vermeiden? Tatsächlich gibt es faire, grüne Lösungen für diese Krise, die uns direkt ins Gesicht starrt.

Und es sind Lösungen, die von der Wirtschaft unterstützt werden sollten. In den letzten Tagen ist das Rinnsal zunehmend panischer Meldungen von Unternehmen zur Lebenshaltungskrise zu einer Flut geworden. Bereits alarmiert durch die Warnung der Bank of England vor einer drohenden Rezession und „apokalyptischen“ Preiserhöhungen, waren die Wirtschaftsführer erschrocken, als Sunaks Rede letzte Woche vor dem CBI viele Menschen fragen ließ, ob er das Ausmaß der Herausforderung verstehe. Am Wochenende ist die Vorstandsvorsitzender von E.On – ein Unternehmen, das nicht für seinen wirtschaftlichen Radikalismus bekannt ist – erklärte, dass „das Wichtigste ist, dass die Regierung eingreift“ und die Kanzlerin „die mit den breitesten Schultern besteuern“ muss.

Die Konsumausgaben treiben die Wirtschaft an. Wenn die Menschen Schwierigkeiten haben, ihre Gasrechnungen zu bezahlen, haben sie weniger Geld in der Tasche, um es in der Hauptstraße oder im Restaurant auszugeben. Aus diesem Grund sollte, wie der Generaldirektor des CBI, Tony Danker, sagte, Sunaks erster Schritt darin bestehen, in die soziale Sicherheit zu investieren, indem allgemeine Kredite und Vermächtnisleistungen erhöht werden, um zu verhindern, dass Familien in Not geraten. Dies würde auch dazu beitragen, die Wirtschaft zu stabilisieren, nicht aber die Inflation anheizen. Einkommensteuersenkungen würden hier nicht helfen. Sie würden den Reichen einen großen Bonus geben, aber die Ärmsten, die bereits vor der Wahl zwischen Heizen und Essen stehen, würden überhaupt nicht davon profitieren.

Zweitens brauchen wir eine ernsthafte Industriestrategie, um das Vertrauen zu stärken, langfristige Geschäftssicherheit zu schaffen und die Investitionen in die Produktionskapazität des Vereinigten Königreichs wiederherzustellen. Sunak versprach, die privaten Investitionen mit einem „Super-Abzugs“-Anreiz zu erhöhen, aber tatsächlich gingen sie im letzten Quartal zurück. Damit diese langfristige Vision funktioniert, sollte Sunak die Schatzkammer auflösen und Bildung eines neuen Ministeriums für Wirtschaftsstrategie mit dem Ziel, investitionsorientiertes, grünes Wachstum voranzutreiben.

Drittens müssen wir uns verdoppeln, anstatt unsere grünen Ambitionen weiter zu vernachlässigen. Jedes neu isolierte Haus und jede Windkraftanlage, die im Vereinigten Königreich errichtet wird, wird die Brennstoffrechnungen der Haushalte senken. Wir müssen diese Investition sowieso vor 2050 tätigen – also tun wir es jetzt, um die Wirtschaft zu unterstützen und die Stromrechnungen früher zu senken. Wie Danker sagte, nichtinflationäre, grüne Investitionsmöglichkeiten stehen zur Verfügung, aber die Regierung muss sie „bestätigen, auf den Weg bringen und finanzieren“.

Dazu sollten wir auf den während der Pandemie gelernten Lehren aufbauen und eine Regierungs-Taskforce bilden, um den öffentlichen und privaten Sektor zu einer besseren Zusammenarbeit zu bewegen, Unternehmensinnovationen voranzutreiben und die Lieferkette freizugeben. Wir brauchen einen effektiven öffentlichen Dienst, nicht einen mit Einstellungsstopp und Stellenabbau. Diese Zusammenarbeit, nicht Gier oder Kapitalismus, hat uns Covid-Impfstoffe eingebracht und könnte auch zu niedrigeren Energierechnungen führen.

Als nächstes muss die Regierung den Unternehmen klar machen, dass sie, so wie sie in der Pandemie unterstützt wurden, jetzt selbst verantwortlich handeln müssen. Andrew Bailey, der Gouverneur der Bank of England, stellte das Problem falsch dar, als er sagte, Lohnzurückhaltung sei am wichtigsten, um die Inflation zu stoppen. Tatsächlich können Unternehmen auch ihre Gewinne reduzieren, um die Preise niedrig zu halten – wie die Bank inzwischen eingeräumt hat.

Gewinne haben in den letzten Jahrzehnten gestiegen, insbesondere in nicht wettbewerbsfähigen, konzentrierten Sektoren. In einem besonders ungeheuerlichen Beispiel Tankstellen nicht weitergegeben die Senkung der Kraftstoffsteuer für die Kunden, was ihrem Endergebnis auf Kosten der Öffentlichkeit zugute kommt. Beweise aus den USA deutet darauf hin, dass die jüngsten steigenden Preise überproportional von steigenden Gewinnen und nicht von Löhnen getrieben wurden. Das eigentliche Problem ist, dass wir in Bezug auf einige Unternehmen in einigen Sektoren, die zu lange zu viel Marktmacht aufgebaut haben, zu entspannt waren. Ihre übermäßige Marktmacht treibt die Preise noch weiter in die Höhe.

Gleichzeitig ist das Risiko einer Lohn-Preis-Spirale wegen des Zusammenbruchs der Gewerkschaften gering. Zuletzt lag die Inflation bei 9 %, mehr als die Hälfte der Arbeitnehmer waren in einer Gewerkschaft; heute ist es weniger als ein Viertel. Folglich können die Löhne nicht nur nicht mit der Inflation Schritt halten, sondern wir sehen auch den größten Rückgang seit Beginn der Aufzeichnungen. Anstatt die Arbeiter zur Belastung zu zwingen, sollten die Unternehmen Gewinnzurückhaltung zeigen und ihre Dividendenzahlungen kürzen.

Und schließlich, da die Unternehmen für fossile Brennstoffe riesige, unerwartete Gewinne aus der Krise anhäufen, die sie vorantreibt Millionen in absolute Armut, ist es fair, dass die Regierung diese in Sozialhilfe und Einkommensunterstützung umverteilt. Sogar die ehemaliger Finanzminister Jesse Norman und der CEO von E.On scheinen sich einig zu sein. Wie Italien sollten wir Ölkonzernen, deren Gewinne nur wegen der Invasion von Wladimir Putin in die Ukraine in die Höhe geschossen sind, eine Windfall-Steuer auferlegen. Außerordentliche Gewinnausfälle erfordern außergewöhnliche Maßnahmen.

Sunak muss erkennen, dass ein sofortiges Eingreifen, um eine Rezession abzuwenden, den am schlechtesten gestellten Familien zu helfen und einen grünen Übergang zu sichern, der beste Weg ist, alle zu unterstützen. Das ist das Verantwortungsvollste. Tatsächlich können wir es uns, wie die sparsame Kanzlerin erkennen sollte, einfach nicht leisten, dies nicht zu tun.


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