Warum Nation erneut einem verheerenden Güterbahnstreik nahe ist


New York
CNN-Geschäft

Im September beteiligte sich Präsident Joe Biden, der gewerkschaftsfreundlichste Präsident der jüngeren Geschichte, persönlich an Verhandlungen, die zu einem vorläufigen Arbeitsabkommen führten, das einen Streik bei den größten Güterbahnen des Landes abwenden konnte. Es war ein Deal, den er als „Gewinn für Zehntausende von Eisenbahnarbeitern“ begrüßte.

Aber viele dieser Arbeiter sahen das nicht so.

Und als Ergebnis haben einfache Mitglieder von vier der 12 Gewerkschaften bei den Ratifizierungsabstimmungen mit Nein gestimmt, wodurch die Uhr auf einen potenziell katastrophalen branchenweiten Streik zu laufen begann, der am 9. Dezember um 00:01 Uhr ET beginnen könnte .

Während die abgelehnten Verträge den Arbeitern die größten Lohnerhöhungen seit 50 Jahren beschert hätten – sofortige 14 % Erhöhungen mit Lohnnachzahlungen und 24 % Erhöhungen im Laufe von fünf Jahren, plus 1.000 Dollar Barprämien pro Jahr Löhne und Wirtschaft waren nie die großen Probleme in diesen Gesprächen.

Es gab Arbeitszeitregelungen, die viele der Arbeiter sieben Tage die Woche in Bereitschaft hielten, auch wenn sie nicht arbeiteten, das Fehlen von Krankengeld, das für Arbeiter in anderen Branchen üblich ist, und Personalengpässe.

Die vorläufigen Vereinbarungen brachten einige Verbesserungen in diesen Punkten, aber sie taten es nicht nahe an das herankommen, was die Gewerkschaft anstrebte. Die Wut unter den einfachen Leuten über die Personalstärke und Planungsregeln, die sie bestrafen und ihnen die Kosten für einen Krankheitstag kosten könnten, hatte sich über Jahre hinweg aufgebaut. Die Arbeit durch die Pandemie hat die Probleme nur noch mehr in den Vordergrund gerückt. Und das, plus die Rekordgewinne, die viele der Eisenbahnen im vergangenen Jahr und wahrscheinlich auch in diesem Jahr gemeldet haben, veranlasste viele Arbeiter, mit Nein zu stimmen.

„Ich denke, ein Teil dieser Abstimmung war nicht unbedingt ein Referendum gegen den Vertrag, sondern gegen ihre Arbeitgeber“, sagte Jeremey Ferguson, Präsident der Transportabteilung der Gewerkschaft Sheet Metal, Air, Rail Transportation größte Eisenbahngewerkschaft, die 28.000 Leiter vertritt. Seine Mitglieder stimmten in den am Montag bekannt gegebenen Abstimmungsergebnissen gegen die vorläufige Einigung.

„Mitglieder stimmen nicht unbedingt über Geldfragen ab“, sagte er am Dienstag gegenüber CNN. „Es ist die Lebensqualität und wie sie behandelt werden. Wenn große Konzerne zu tief eingreifen und erwarten, dass alle anderen das Tempo erhöhen, wird es unerträglich. Sie haben keine Zeit für die Familie, Sie haben keine Zeit, sich ausreichend auszuruhen.“

Selbst bei einigen Gewerkschaften, deren Mitglieder den Deal ratifizierten, gab es weit verbreiteten Widerstand gegen den Vertrag.

Nur 54 % der Mitglieder der Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen (BLET), der zweitgrößten Eisenbahngewerkschaft, stimmten für den Deal. Gewerkschaftsmitglieder in der gesamten Branche, die sich gegen den vorgeschlagenen Deal aussprachen, taten dies in dem Wissen, dass der Kongress dafür stimmen könnte, ihnen zu befehlen, im Job zu bleiben oder unter den Bedingungen eines möglichen Vertrags wieder an den Arbeitsplatz zurückzukehren noch schlimmer als die, die sie abgelehnt haben.

Es gibt viele Gründe, warum die Nation jetzt am Abgrund eines Streiks steht, von denen einige fast ein Jahrhundert zurückreichen, bis zur Verabschiedung des Eisenbahnarbeitsgesetzes.

1926 bestanden, es war eines der ersten Arbeitsgesetze des Landes und sah alle Arten von Beschränkungen für Streiks von Eisenbahnarbeitern vor, die es für Gewerkschaftsmitglieder in den meisten anderen Unternehmen nicht gibt.

Während das Gesetz es dem Kongress möglicherweise erlaubt, einen Streik zu blockieren oder Gewerkschaftsmitgliedern die Rückkehr an die Arbeit zu befehlen, sobald ein Streik beginnt, argumentieren die Gewerkschaften, dass die Einschränkung des Streikrechts den Hebel geschwächt hat, den die Gewerkschaften benötigen, um Arbeitsabkommen zu erzielen, die für die Mehrheit ihrer Mitglieder akzeptabel sind.

„Ein Ausbleiben des Kongresses würde den Gewerkschaften offensichtlich Druckmittel verschaffen“, sagte Dennis Pierce, Präsident der Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen (BLET). muss bezahlen.

Ein Streik wäre ein schwerer Schlag für die Nation immer noch angeschlagene Lieferkette, da 30 % der Fracht des Landes, gemessen an Gewicht und zurückgelegter Entfernung, auf der Schiene transportiert werden. Es ist unmöglich, eine Wirtschaft des 21. Jahrhunderts ohne diese Technologie des 19. Jahrhunderts zu führen.

Die US-Wirtschaft, von der viele glauben, dass sie in eine Rezession kippen könnte, würde durch einen längeren Bahnstreik schwer beschädigt werden. Von Benzin über Lebensmittel bis hin zu Autos könnte es zu Engpässen kommen, die die Preise all dieser Produkte in die Höhe treiben. Fabriken könnten gezwungen sein, aufgrund des Mangels an benötigten Teilen vorübergehend zu schließen.

Aus diesem Grund erwarten viele, dass der Kongress eingreift und den Mitgliedern der vier Gewerkschaften, die die vorgeschlagenen Vereinbarungen noch nicht abgeschlossen haben, einen Vertrag aufzwingt.

„Ich glaube nicht, dass es das Ziel von irgendjemandem ist, den Kongress einzubeziehen, aber der Kongress hat in der Vergangenheit seine Bereitschaft gezeigt, erforderlichenfalls einzugreifen“, sagte Ian Jefferies, CEO der Association of American Railroads, der Handelsgruppe der Branche.

Wäre ein geteilter Lame Duck Congress in der Lage, eine parteiübergreifende Vereinbarung zu finden, um schnell zu handeln, um einen Streik zu verhindern oder zu beenden? „Das ist kein politisches Thema. Das ist ein wirtschaftliches Problem“, sagte er.

Zum Jefferies, das „beste Ergebnis“ ist, dass sich die Eisenbahnen und die Gewerkschaften, die die Abkommen abgelehnt haben, auf neue Abkommen einigen, die von der Basis ratifiziert werden können. Eine Eisenbahngewerkschaft, die Maschinisten, lehnte den Deal zunächst ab, nur um dann eine leicht überarbeitete Vereinbarung zu ratifizieren, allerdings mit nur 52 % der Mitglieder, die dafür stimmten.

„Es gibt durchaus Möglichkeiten, wenn eine Ratifizierung beim ersten Mal fehlschlägt, sich hinzusetzen und zusätzliche Vereinbarungen zu treffen und diese herauszubringen und zu bekommen [tentative agreement] ratifiziert“, sagte Jefferies.

Aber die Gewerkschaften sagen, dass die Eisenbahnen nicht bereit sind, über Themen wie Krankenstand zu verhandeln, weil sie darauf zählen, dass der Kongress ihnen einen Deal gibt, den sie wollen, selbst wenn die von den Eisenbahnen gemeldeten Rekordgewinne (oder fast Rekordgewinne) darauf hindeuten, dass die Unternehmen die Ressourcen haben, um den Gewerkschaften das zu geben, was sie fordern.

„Sie telegrafieren, dass sie erwarten, dass der Kongress sie rettet“, sagte Pierce, Präsident der Ingenieurgewerkschaft. Er und die anderen Mitglieder der Gewerkschaftsführer sind besorgt, dass der Kongress handeln wird, obwohl die Demokraten, die in der aktuellen Lame-Duck-Sitzung immer noch beide Häuser kontrollieren, nur ungern für die Blockierung eines Streiks im September stimmen wollten, da die Streikfrist näher rückte.

„Es ist schwer zu sagen, was der Kongress tun wird“, sagte Pierce.

Einige Gewerkschaftsanhänger, die nächstes Jahr nicht in den Kongress zurückkehren, werden vielleicht nicht einmal an der Sitzung von Lame Duck teilnehmen, fügte er hinzu. Und die Hoffnung der Eisenbahnen und Unternehmensgruppen auf schnelles Handeln des Kongresses könnte durch andere Punkte auf der geschäftigen Tagesordnung des Kongresses zunichte gemacht werden.

Dennoch befürchten Pierce und andere Gewerkschaftsführer, dass sogar einige gewerkschaftsfreundliche Kongressmitglieder dafür stimmen könnten, einen Streik zu blockieren oder zu beenden, anstatt für die Störungen verantwortlich gemacht zu werden, die ein Streik verursachen würde.

„Ich habe nicht verstanden, dass sie den Mut hatten, einen Streik die Wirtschaft auf den Kopf stellen zu lassen“, sagte er.

Die Gewerkschaften beabsichtigen, beim Kongress Lobbyarbeit zu leisten, um zu versuchen, Gesetze zu blockieren, die ihnen auferlegen, ihre Arbeit fortzusetzen oder bald nach Beginn eines Streiks wieder an die Arbeit zurückzukehren. Aber sie erwarten, von Lobbyisten für die Eisenbahnen und andere Geschäftsinteressen übertroffen zu werden.

„Ich gehe davon aus, dass sie etwa einen Lobbyisten für jedes Kongressmitglied haben werden“, sagte Pierce.

Ein Streik würde Biden erneut in eine schwierige Lage bringen, da der gewerkschaftsfreundliche Präsident zwischen verärgerte Gewerkschaftsverbündete geraten würde, die streiken dürfen, oder den wirtschaftlichen Umbruch riskieren würde, den der Streik verursachen würde.

Während Biden zu diesem Zeitpunkt des Prozesses nicht die Befugnis hat, den Eisenbahnarbeitern einseitig zu befehlen, an der Arbeit zu bleiben, wie er es im Juli getan hat, müsste er jede Maßnahme des Kongresses unterzeichnen, damit sie wirksam wird.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses vom Dienstag, Karine Jean-Pierre, wiederholte frühere Kommentare des Weißen Hauses, dass „eine Schließung wegen des Schadens, den sie Arbeitsplätzen und Familien zufügen würde, inakzeptabel ist“. Sie würde jedoch keine Fragen beantworten, ob Biden bereit ist, einer Aktion des Kongresses zuzustimmen, die einen Vertrag vorschreibt, den die Arbeitnehmer für inakzeptabel halten.

„Wir bitten die beteiligten Parteien, in gutem Glauben zusammenzukommen und dies zu lösen“, sagte sie und fügte hinzu, dass „der Präsident erneut direkt in die Diskussionen involviert“ sei.

Wenn der Kongress handelt, tut das Eisenbahnarbeitsgesetz das, wofür es entworfen wurde, sagen die Eisenbahnen.

„Das Ziel des Eisenbahnarbeitsgesetzes war es, die Wahrscheinlichkeit einer Arbeitsniederlegung zu verringern“, sagte Jefferies vom AAR. „Und dabei war es bemerkenswert effektiv. Die letzte Arbeitsniederlegung, die wir hatten, war vor 30 Jahren, und sie dauerte 24 Stunden, bevor ein überparteilicher Kongress überwältigte [action to end the strike]. Ich denke, alle Parteien sind sich einig, dass eine Arbeitsunterbrechung oder eine Abschaltung des Netzwerks für keinen der Beteiligten hilfreich ist.“

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