Quebec sperrt weiter ein und befürchtet einen Zusammenbruch seiner Krankenhäuser

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"Wir sind in einem Wettlauf gegen die Zeit", sagte Premier Francois Legault und fügte hinzu, dass Quebec das Rennen bislang verliert.

Am Samstag tritt eine Ausgangssperre von 20.00 bis 17.00 Uhr in Kraft. Restaurants, Fitnessstudios, Theater und die meisten Einzelhandelsgeschäfte bleiben mindestens vier Wochen lang geschlossen. Legault nennt es "Schocktherapie", von der er hofft, dass sie nicht verlängert werden muss.

Die Grundschulen werden nächste Woche wie geplant wiedereröffnet, aber mehr Schüler müssen Masken tragen. Die High Schools werden am 18. Januar wiedereröffnet.

Alle Quebecer werden aufgefordert, zu Hause zu bleiben und nur dann zu reisen, wenn dies unbedingt erforderlich ist. Diejenigen, die dies nicht tun, könnten mit Geldstrafen in Höhe von Tausenden von Dollar rechnen.

"Wir reden hier über die Rettung von Leben und über die Rettung unseres Gesundheitssystems", sagte Legault.

Seit Wochen setzen sich viele Angehörige der Gesundheitsberufe bei der Regierung von Quebec für eine weitere Sperrung ein, nachdem sie gewarnt hatten, dass das Krankenhaussystem knickt.

"Keiner von uns will eine weitere harte Sperre, aber wir befinden uns derzeit wirklich in einer sehr prekären Situation", sagte Dr. Marina Klein, Forschungsdirektorin und Spezialistin für Infektionskrankheiten am McGill University Health Center, in einem Interview mit CNN.

Seit Monaten gibt es in Quebec einen stetigen Anstieg neuer Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle durch Coronaviren.

Daten des Gesundheitsministeriums von Quebec zeigen, dass derzeit etwa 1.400 Menschen mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden, das nach der Provinz Ontario an zweiter Stelle steht. Allein am Dienstag wurden 76 neue Krankenhausaufenthalte gemeldet.

Eine Gesundheitsberatungsgruppe in Quebec warnte im Dezember, dass Quebec die Krankenhauskapazität bis Ende Januar erschöpfen könnte, wenn die Krankenhauseinweisungen weiter zunehmen.

Laut Klein waren die seit dem Herbst in Quebec geltenden Teilbeschränkungen gegen die Ausbreitung des Virus unwirksam.

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"Es ist wie eine langsame Folter, unter der wir im Gegensatz zur alternativen Lösung standen, etwas zu tun, das für einen kurzen Zeitraum sehr schwer, sehr schwierig ist und wahrscheinlich viel effektiver ist", sagt Klein. Sie sagte, dass die Mitarbeiter des Gesundheitswesens erschöpft und die Moral niedrig ist, da viele dem Virus ausgesetzt waren oder bereits infiziert sind.

Kanada hat mit einer hartnäckigen zweiten Welle des Virus fertig geworden, die laut Gesundheitsbehörden von Tag zu Tag ernster wird.

"Covid-19 verbreitet sich unter Menschen jeden Alters mit hohen Infektionsraten in allen Altersgruppen. Auf nationaler Ebene bleiben die Infektionsraten jedoch bei Personen ab 80 Jahren am höchsten, bei denen das höchste Risiko für schwerwiegende Folgen besteht", warnte Dr. Theresa Tam, Kanadas Chief Public Health Officer, in einer am Mittwoch veröffentlichten Erklärung.

"Die nachgelagerten Auswirkungen von Wochen und Monaten erhöhter Krankheitsaktivität sind weiterhin in immer noch steigenden Zahlen schwerer Krankheiten und Todesfälle zu sehen …"

Ontario, Heimat von zwei von fünf Kanadiern, hat ebenfalls mit einem Anstieg der Krankenhausaufenthalte zu kämpfen, obwohl es am 26. Dezember eine eigene landesweite Sperrung verhängt hat. Die Regierung von Ontario sagt, sie beobachte Quebec aufmerksam und erwäge strengere Maßnahmen.

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"Ich sage immer, dass alles auf dem Tisch liegt, aber mal sehen, wohin die Zahlen gehen", sagte Doug Ford, Ontarios Premierminister, während einer Pressekonferenz am Dienstag.

Laut Legault sind Unternehmen und Schulen keine Hauptquelle für die Verbreitung. Stattdessen haben private, soziale Zusammenkünfte in Privathaushalten zur Krise geführt. Er sagte, eine Sperre vom Typ Leistungsschalter sei jetzt notwendig.

"Ich mache mir derzeit Sorgen, dass wir vor einer möglichen Einführung einer noch übertragbareren Sorte stehen, die derzeit in Großbritannien zu beobachten ist und die sich in einer bereits außer Kontrolle geratenen Epidemie niederschlägt, die wir haben Wir sprechen von einer Situation, die wir noch nie gesehen haben ", sagte Dr. Klein.